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Google Gearsは基本となっているオフライン機能をはじめ、ジオコーディングなどブラウザ単体ではサポートされていない機能を補完している。だがこれだけではまだ足りない。もっとWebブラウザの可能性を高めてくれる機能が欲しい。


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Yahoo! Inc.の提供するブラウザ機能補完ソフトウェア

 

それを提供しようと言うのがYahoo! Inc.の開発しているBrowserPlus™だ。BrowserPlus™はWindowsとMac OSXで動作するWebブラウザの可能性を飛躍してくれるソフトウェアだ。

BrowserPlus™は実行ファイルでインストールするソフトウェアだ。WindowsであればIE6/7、Firefox 2/3、Safari 3そしてGoogle Chromeも実験的にサポートしている。Mac OSX向けにはFirefox 2/3、Safari 3がサポート対象だ。


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切り抜きや回転と言った画像加工も可能

 

インストールした状態でBrowserPlus™のデモ(Flickrアップローダーなど)にアクセスすると、ダイアログが出てBrowserPlus™を有効にするかどうか確認が出る。そこで承認をすれば、必要なモジュールがダウンロードされ、BrowserPlus™の世界に入り込む。

各機能がモジュール化されているので、アプリケーションによっては追加でインストールが必要になる。それさえ行えばIRCクライアントになったり、テキストスピーチが使えたり、通知機能やFlickrアップロードができるようになる。興味深いところではRubyのインタプリタもある。

便利な機能としては、BrowserPlus™アプリケーションへFinder(Windowsではエクスプローラ)からドラッグアンドドロップでファイルを登録できる点だ。さらにファイルのアップロードも複数ファイルに対応している。こうした機能を使って標準のブラウザの不便さを解消してくれる。

さらにFlickrアップローダのデモでは、画像をグレースケールにしたりセピア、回転、切り抜きなどのイフェクトが施せる。そうしたイフェクトを行った状態でアップロードを行えるようになる。

Webアプリケーションが普及するか否かはブラウザの機能によって大きく左右される。Ajaxが促進力にはなったが、まだまだ足りない機能は多いだろう。BrowserPlus™がFlash並みに容易にインストールや利用ができるようになれば、一気に広まる可能性はあるのではないだろうか。


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アップロード中

 

BrowserPlus™

 http://browserplus.yahoo.com/

 

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